Saturday, October 12, 2013

Don't lie to children, damn you! —with map projections

On Friday I had the honor of keynoting the North American Cartographic Information Society (NACIS) Annual Meeting. I told many silly stories to keep the audience mildly engaged because my talk was after dinner; everybody —including me— had enjoyed at least a glass of fine red wine already. The most successful anecdote went more or less like this: A few weeks ago, I went to the bookstore with my kid to buy a world map. I want him to learn some geography. To my dismay, this is the one he chose:

When my boy saw me grimacing he asked: "What's wrong?"

"I don't think that this is the map we need" I answered.

"Why not? It looks great! I didn't know that Canada was so huge."

"Well, it actually isn't!" I didn't elaborate further. What should I do? Explain to him how the Mercator projection works and why it may not be the most appropriate choice for world maps? That'd be overkill for a kid that just turned eight, wouldn't it? On a side note, even The West Wing made fun of this kind of map, comparing it to the ungraceful Gall-Peters projection. Don't miss that video clip, please.

As Mark Monmonier wrote in his classic little book, all maps lie. I'd dare to add that some of them lie more than others. The one that we found at the bookstore lies a bit first because it greatly distorts areas that are far from the Equator —it preserves angles and shapes, though. So why did the designer add this to the bottom right corner?:

Where should we assume that this scale is true? If it is along the Equator (the standard line in many cylindrical projections) it won't be true anywhere else, after all. So this is clearly a second lie. And there's a third one, which is even funnier:

When I noticed that footnote, I felt compelled to send a letter to whoever designed this thing, bluntly expressing my distress. I summarized it in this slide which, to my relief, made the audience roar with laughter:

After the presentation, a very experienced cartographer approached me to suggest: "You'd better get your son a globe." Words of wisdom!


  1. I really like blogging introduced to get or about some thing I believe throughout. I additionally read reports blogs often and locate that this makes me feel far more intelligent every time I read them.

  2. Beats me how I know your site but I started to spend more
    time visiting here and added your site to my bookmark as well so I can return here with no hassle.

  3. يمكن أن تكون عملية نقل العفش بجدة عملية مرهقة حقا. ولكن معنا في شركة نقل عفش بجدة سيكون لديك خدمة لتفكيك وتركيب الاثاث بأكمله في منزلك عند النقل منزلك القديم الي المنزل الجديد والأهم من ذلك، ان تتأكد من أنك تتعامل مع
    شركة نقل اثاث بجدة لا تضر الاشياء الخاصة بك فأنتا معنا في شركة نقل الاثاث بجدة جنبا إلى جنب مع عائلتك.
    شركة نقل الاثاث بالدمام فقط لا يمكن أن تمرالي منزلك الجديد الا من خلال شركة نقل عفش بالدمام تقدم عمليات النقل التي قد تجد أنها شاقة وغيرمرغوب فيه مرات فهذا هو المكان متخصص في خدمات النقل والتي باختصار يمكن أن يسمى شركة نقل اثاث بالدمام الحديثة التي تهتم "التعبئة والتغليف والسيارات الحديثة " -والتي توجد في متناول يديك ويمكنهم مساعدتك أثناء النقل الخاص بك للحصول علي خدمة قيمة للغاية.
    شركات نقل الاثاث بمكة
    في ما يلي بعض الأسئلة التي قد تكون لديكم وقت خدمة الانتقال.
    هل يجب علي التعامل مع شركة نقل اثاث بمكة تقدم خدمة تعبئة وتغليف لمساعدتي في الانتقال؟
    ننصحك بعدم تأجير خدمة نقل الاثاث بمكة بسبب الحصول علي شركة قليلة المال تدمر الممتلكات الخاص بكم فتعامل لابد ان يكون مع شركة نقل عفش بمكة خبرتهم في مساعدة الناس على الانتقال على أساس يومي أو أسبوعي لديهم خدمة التعبئة والتغليف بالإضافة إلى ذلك، سيكون لديهم المعدات والأساسيات التي يحتاج الجميع أثناء نقل. النقل والتعبئة والتحميل والتفريغ من أمتعتهم الخاصة بك كما سيتم اتخاذ الرعاية الكامة في النقل من قبل مزود الخدمة.

    شركة تخزين الاثاث بالرياض
    التعاقد مع خدمة تخزين العفش بالرياض في وقت نقل سيكون خطوة ذكية لانك ستتعاقد مع
    شركة تخزين اثاث بالرياض تقدم خدمة التعبئة والتغليف والسيارات التي هي قريبة من منزلك ولها سجل خدمة موثوق بها فالتعامل مع
    شركة تخزين عفش بالرياض لديها امكانيات كبيرة تساعدك في حفظ اثاثك في
    مستودعات تخزين اثاث بالرياض لرعاية ممتلكاتك بمجرد تسليمها الي منزلك الجديد كما هي أتمنى لكم خدمة آمنة وخالية من الإجهاد نقل
    شركة تخزين اثاث